Studeren aan Gallaudet University: de enige universiteit speciaal voor doven

In Amerika, Washington DC, staat de enige universiteit speciaal voor doven en slechthorenden. Iedereen beheerst gebarentaal. De colleges worden in Amerikaanse gebarentaal en Engels gegeven. Veel docenten zijn zelf ook doof of slechthorend. Studenten van over de hele wereld komen naar deze unieke universiteit. Twee Nederlandse studenten vertellen over hun ervaringen.


De Gallaudet University bestaat uit drie verschillende afdelingen. Een bachelor afdeling, master afdeling en een afdeling ter voorbereiding op de studie English Language Institute (ELI). ELI is voor Amerikaanse studenten die Engels als tweede taal hebben en dove en slechthorende studenten. Die afdeling richt zich op het verbeteren van de Engelse vaardigheden ter voorbereiding op de toelating van de universiteit.

Nederlandse dove studenten

Floris van Barneveld is doof en 25 jaar oud. Hij heeft enkele jaren geleden een semester (een half jaar) gestudeerd aan de ELI. ‘Ik wilde altijd al in het buitenland studeren. Nadat ik in Nederland mijn diploma voor bedrijfsadministrateur had gehaald, besloot ik mijn droom waar maken. Het was een fantastische ervaring om het Amerikaanse studentenleven mee te maken.’ Oscar Dreuning is doof en 24 jaar oud. Hij studeert momenteel aan Gallaudet. Oscar: ‘Op de universiteit in Nederland zag ik de mogelijkheid om naar het buitenland te gaan. Na wat informatie ingewonnen te hebben, bleek dat het mogelijk was naar Gallaudet te gaan voor studiepunten. Deze kans pakte ik met beide handen aan. Ik blijf hier een academisch jaar.’

Ervaring ELI

Oscar: ‘Op de ELI leer je echt basis Engels. Ze gebruiken boeken die op de middelbare school ook worden gebruikt. Eigenlijk vond ik het een beetje jammer dat het onderwijs is ingesteld op mensen die nooit Engels hebben gehad. Het niveau van de lessen vielen mij tegen, waardoor ik weinig uitdaging had.’ 


Floris heeft een semester, half jaar, gestudeerd op deze afdeling. Floris: ‘ELI helpt studenten om in aanmerking te komen voor de toelating van een academiejaar bij Gallaudet of een andere universiteit. ELI biedt een full-time studie aan in het Engels en American Sign Language (ASL). Engels is niet mijn sterkste punt. Dus koos ik ervoor aan de ELI te studeren. Ik volgde naast de lessen Engels en ASL ook de vakken Deaf Culture en Wiskunde.’
Oscar: ‘Het volgende semester ga ik op een andere afdeling studeren. Dan ga ik me verdiepen in het Amerikaans recht. Hopelijk geeft dat meer uitdaging.’

Internationale contacten

Floris: ‘Op Gallaudet kan je makkelijk dove internationale vrienden maken. Al vanaf het begin had ik een fijne vriendengroep uit verschillende landen; Zweden, Taiwan, Vietnam, Japan en China.’ Wat sociale contacten betreft heeft Oscar dezelfde ervaring. Oscar: ‘Ik studeer nu zes maanden in Amerika en kom verschillende mensen tegen uit diverse landen met ieder een andere cultuur.’ Hij ervaart dat studeren in het buitenland ook een bijdrage kan leveren aan zijn persoonlijke ontwikkeling. Oscar: ‘Door de internationale contacten en de reisjes die ik maakte, heb ik mezelf beter leren kennen. Voordat ik naar Amerika ging, wist ik eigenlijk niet wie ik was. Ik stond er alleen voor en daardoor leer je jezelf echt kennen. Een jaar uit je vertrouwde stulpje is het allemaal waard.’

Communicatie

Floris: ‘Gallaudet is een grote dovenwereld. Bijna alle docenten op ELI zijn doof. Iedereen beheerst ASL of een andere gebarentaal. Ook in de faciliteiten binnen de campus: in de kantine, cafe bij de politie enzovoort. Dat vond ik fantastisch. Door deze grote dovenwereld voelde ik me heel normaal.’

bron: Doof.nl